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  • 아마존의 천연 스태미나제, 과라나가 뭐죠?
  • 2018.06.29.
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[리얼푸드=고승희 기자] ‘과라나’(Guarana)를 부르는 별칭은 많다. 아마존의 천연 스태미나제, 아마존의 활력, 아마존 전사의 열매, 브라질의 인삼 등 다양하다.

커피 열매 크기 밖에 되지 않는 이 작은 열매는 브라질 원주민이 아주 오래 전부터 섭취한 열매로, 질병과 갈증 해소를 위해 즐겨 먹었다. 최근 전 세계 식음료 업계에서 소프트 드링크나 에너지 드링크, 파우더 등으로 활용한다. 과라나 음료는 브라질에서 가장 많이 팔리는 음료 중 하나이며, 레드불, 핫식스 등에서 과라나를 원재료로 사용하고 있다. 그 만큼 활용 가치가 높은 열매이기 때문이다. 

1. 풍부한 항산화 성분

과라나는 다른 병원균으로부터 과라나 열매나 씨앗을 보호하기 위해 천연 카페인을 함유하고 있다.

과라나의 유효 활성성분 중 하나인 과라닌(Guaranine)은 카페인과 같은 성분으로, 씨앗에는 약 3~5% 정도로 고함량이 들어 있다.

뿐만 아니라 천식에 좋은 테오필린(theophylline)이 약 0.25%, 테오브로민(Theobromine)이 0.02~0.06% 가량 들어 있다.

또한 과라나는 녹차에 많은 카테킨, 떫은 맛을 내는 탄닌, 인삼에 풍부한 사포닌과 같은 항산화 성분이 풍부하다.

2013년 브라질 산타마리아 대학에서 진행된 연구에 따르면 과라나의 항산화 특성이 암 세포의 성장을 막고 심장병의 위험과 피부 노화를 감소시키는 것으로 나타났다.

2. 피로 감소, 집중력 향상

과라나 열매가 에너지 드링크에 많이 쓰이는 것은 피로회복과 집중력 향상에 좋은 카페인이 풍부하기 때문이다. 과라나 씨앗에는 커피 콩보다 4~6배나 많은 카페인이 들어 있다. 카페인은 뇌가 이완되고 졸음을 유발하는 아데노신의 효과를 차단해 집중력을 높인다.

영국 노덤브리아 대학에서 진행된 연구(2008)에선 18~24세 사이 129명의 젊은 성인들을 세 그룹으로 나눠 비타민, 과라나 보충제, 위약을 제공했다. 그 이후 몇 가지 테스트를 통해 피로 회복도를 조사, 그 결과 과라나를 섭취한 그룹이 피로를 가장 덜 느끼는 것으로 나타났다.

3. 학습효과 향상

과라나는 기억력과 학습효과 향상에 도움이 된다.

2007년 영국 노덤브리아 대학에서 진행된 연구에선 과라나의 학습효과를 살피기 위해 복용량을 37.5㎎, 75㎎, 150㎎ 및 300㎎으로 차이를 둔 뒤 실험을 진행했다. 그 결과 37.5㎎이나 75㎎을 복용한 사람들이 가장 높은 점수를 받았다. 연구팀은 “과라나의 복용량을 낮추면 학습 능력과 기억력 향상에 도움을 받을 수 있다”며 “과라나의 카페인 활성은 줄어드는 반면 다른 항산화 성분이 긍정적 영향을 미치게 된다”고 봤다.

2004년 영국 노덤브리아 대학에서 진행된 또 다른 연구에선 인삼과 과라나의 학습효과를 비교했다. 과라나와 인삼은 모두 기억력과 테스트 수행 능력을 향상시켰으나, 과라나를 복용한 그룹은 자신의 과제에 대한 집중력이 높어져 처리 능력이 더 빠른 것으로 나타났다.

4.체중 감소

체중 감소에도 효과를 보인다. 과라나를 12시간에 걸쳐 3~!1%의 신진대사를 촉진하는 카페인의 풍부한 공급원이기 때문이다. 신진대사가 빠르면 더 많은 칼로리가 소모된다.

브라질 상 프란시스쿠 대학에서 진행된 연구(2017)에선 과라나가 지방 세포 생산을 돕는 유전자를 억제하고 지방 생산 속도를 늦추는 유전자를 촉진한다는 것을 밝혀냈다.

5. 만성 설사 및 변비 치료

과라나를 매일 섭취할 경우 장 청소 효과도 볼 수 있다. 과라나는 수세기 동안 만성 설사나 변비 치료제로도 사용돼 왔다.

과라나에 풍부한 탄닌 성분은 수렴 작용이 있어 조직을 수축시킨다. 뿐만 아니라 과라나엔 천연 완화제로도 작용하는 카페인이 풍부하다. 카페인은 내장과 결장에서 연동 운동을 자극해 변비를 완화시킬 수 있다. 과라나의 복용량을 줄이면 카페인 활성이 줄어 설사 방지 효과를 볼 수 있고, 복용량을 늘리면 카페인 활성이 높아져 변비 치료에 도움이 된다.

6. 심장 건강

과라나는 몸 속 노폐물 배출에 도움이 돼 동맥을 깨끗하게 유지하고 몸 전체의 혈액 순환을 촉진시키는 역할을 한다. 2012년 브라질에서 진행된 연구에선 과라나를 섭취하는 성인은 그렇지 않은 성인보다 나쁜 콜레스테롤 수치가 27%나 낮은 것으로 나타났다. 나쁜 콜레스테롤인 LDL콜레스테롤은 동맥의 플라크 형성에 기여해 심장 질환을 유발할 수 있다.

7. 피부 건강

과라나는 강력한 산화 방지제와 항균성을 가지고 있어 노화 방지 크림이나 로션, 비누, 모발 관리 제품에도 많이 쓰인다.

독일 하이델베르그 대학에서 진행된 2017년 연구에 따르면 과라나의 항산화제는 피부 손상을 현저하게 줄이는 것으로 나타났다. 또한 과라나 함유 화장품은 피부 압박감을 개선에 눈 주위 주름을 최소화하고 탄력을 강화했다.

shee@heraldcorp.com

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