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  • 콜라는 안 좋다는데 콜라너트는 어떨까?
  • 2017.10.11.
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[리얼푸드=고승희 기자] 탄산음료의 대명사인 콜라는 각종 성인병과 치매 발병 위험을 높이는 음료로 지목된다.

코카콜라는 페루의 코카잎에서 추출한 코카와 아프리카의 콜라너트에서 추출한 카페인을 혼합해 탄생했다. 여기에 각종 향신료가 더해진 달달하고 톡 쏘는 맛으로 많은 사람들이 즐겨찾는다. 콜라는 이제 미국 본토를 넘어 전세계로 퍼져있다.

콜라와 같은 탄산음료 한 캔(500㎖ 기준)에는 당류가 많게는 52g이나 들어있다. 음료수 한 캔이 각설탕 17개 정도에 해당하는 양이다. 당분이 지방으로 축적되면 비만, 당뇨, 동맥경화 등 만성 질환의 원인으로 이어질 수 있다.

그럼 콜라의 주요원료가 되는 콜러너트는 어떨까? 콜라너트는 중앙 아프리카와 서아프리카에서 자라는 콜라나무의 열매다. 5㎝정도의 크기에 생김새는 밤과 비슷하다. 쓴맛이 있지만 씹으면 씹을수록 달콤한 견과류인 콜라너트는 약 2~3%의 카페인과 1~2%의 테오브로민을 함유하고 있다. 또한 칼륨, 마그네슘, 칼슘 등의 영양소가 들어있다.

콜라너트는 아프리카 국가에선 의식을 치르는 도중 씹어먹는 전통이 있었다. 또한 호흡을 안정시키기 위해서도 즐겨 먹었다. 현재는 에너지 음료나 콜라의 첨가제로 사용되고 있다. 그간 발표한 각종 연구에 따르면 콜라너트의 건강상 이점은 커피의 건강상 이점과 일치한다.

■ 건강상 이점

1. 신진대사 촉진
콜라너트는 신진대사를 촉진하는 효과가 있다. 한 연구에선 콜라너트 추출물이 심장박동수와 신진대사율을 높이는 것으로 나타났다. 이는 콜라너트에 들어있는 카페인 때문이다. 매일 콜라너트 하나를 먹으면 심장질환에도 도움이 된다.

2. 체중감소
콜라너트는 체중 감량에도 영향을 미친다. 미국 매체 메디컬 뉴스 투데이에 따르면 한 동물실험에선 콜라너트를 먹인 실험쥐 군과 카페인을 먹인 실험쥐군, 그렇지 않은 실험쥐 군을 대상으로 실험을 진행했다. 그 결과 콜라너트를 섭취한 실험쥐는 운동량과 음수량 저하를 일으키지 않으면서 다이어트 효과를 내는 것으로 나타났다. 카페인을 섭취한 군에서는 운동량 저하와 음수량 저하가 따라왔다. 연구팀은 콜라너트는 카페인 성분을 함유하고 있지만 함량이 높지 않아 이 같은 결과가 나타났다고 봤다.

3. 원활한 소화
콜라너트 분말과 추출물은 소화효소를 증가시키는 위산의 생산을 촉진해 소화에도 도움이 된다.

4. 항균 효과
‘생명과학 및 의학 저널’(Journal of Biosciences and Medicines)에 실린 논문에 따르면 콜라너트 추출물이 해로운 박테리아의 성장을 억제하는 것으로 나타났다. 연구에선 콜라너트엔 알칼로이드, 플라보노이드, 사포닌, 탄닌 등의 물질이 들어있는 것을 밝혀냈다. 연구에선 성분들로 인해 콜라너트가 항생제로서의 잠재력이 생겨난다는 것을 확인했다.

5. 기관지
콜라너트에 들어있는 테오필린과 테오브로민이 기관지 건강에 도움을 준다. 테오필린은 긴장된 근육을 풀고 기관지 확장을 도와 기관지염과 천식이 있는 사람들의 치료에 좋다. 또한 테오브로민은 혈관을 확장시키고 혈압을 낮추는 데에 도움이 된다.

6. 전립선암
초기 연구에 따르면 콜라너트에 들어있는 식물성 에스트로겐이 전립선암 호전에 도움이 된다. 콜라너트가 전립선암 세포사멸을 촉구한다는 점이 연구를 통해 밝혀졌다.

7. 편두통
콜라너트에 들어있는 테오브로민과 카페인이 뇌의 혈관을 확장시켜 편두통 감소에 도움이 된다.

■ 부작용

카페인이 들어있는 견과류인 만큼 콜라너트의 과잉 섭취로 인한 부작용도 나타날 수 있다.

1. 혈압 상승
콜라너트의 활성 성분은 신체에 자극적이다. 메디컬 뉴스 투데이는 콜라너트가 혈압을 안정시키는 데에 도움이 되는 만큼 혈압을 높이는 데에도 영향을 미칠 수 있다고 밝혔다. 고혈압을 앓고 있거나 혈압 약을 복용 중인 사람들은 콜라너트 제품 섭취에 주의를 기울일 필요가 있다.

2. 수면 장애
카페인이 들어있는 만큼 콜라너트의 과잉 섭취는 불면증이나 수면 장애를 불러올 수 있다.

3. 위장장애
콜라너트가 메스꺼움과 같은 위장 장애를 일으킬 수 있다. 콜라너트가 위산 생성을 도와 위가 약한 사람들은 통증을 경험할 수도 있다.

shee@heraldcorp.com

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